Salle VIII - Mythe et Satire

Dans les années qui suivirent sa chute et sa mort, Napoléon occupa une grande place dans l’imaginaire collectif français et européen. Cette salle propose certains témoignages de la vitalité du mythe de Napoléon durant les années centrales du XIX siècle, qui se manifeste également dans les estampes populaires très évocatrices quoique peu raffinées. On accordera une attention toute particulière aux images « cryptographiques » comme les profils de Napoléon et des membres de sa famille qui se retrouvent jusque dans les violettes ou dans les contours des arbres.

Alors que de telles images sont issues de la propagande pro-bonapartiste, l’exposition présente également d’autres images satiriques et caricaturales qui ont pour but de mettre en relief le caractère éphémère de l’Empire napoléonien. Nous retiendrons en particulier l’image qui représente Napoléon en train de faire des bulles de savon – ses conquêtes – alors que son fils reçoit le Règne de Rome dans son chapeau.
Le grand lampadaire retrouvé chez un antiquaire, vraisemblablement de facture russe, date certainement des années du Premier Empire.